Cedric Johnson ratkaisi kaikkien aikojen pisimmällä TD-juoksulla

jefumaster 19.8.2012 9:21 Ei kommentteja

(10-1)

35

(5-6)

16
1 2  
14 21 35
7 9 16

18.08.2012 klo 15:00 Helsinki

Wolverines jyräsi leveällä materiaalillaan selvän voiton Butchersista Velodromilla. Butchersin hyökkäyksen linja ei kyennyt puolustamaan pelinrakentajaansa ahma-blitzeiltä.

Tasaisesti alkaneen välieräottelun ratkaisutaistelu käytiin linjojen tasalla. Butchersin maajoukkuemiehetkään eivät kyenneet pitämään Wolverinesin aggressiivista puolustusta kurissa. Pelinrakentaja Mackenzie McGrady ahdistettiin kerta toisensa jälkeen pois mukavuusalueeltaan, eivätkä joukkueen laitahyökkääjät olleet parhaassa vireessään. Erityisesti Micky Kyei tiputteli palloja hyppysistään tilanteissa, joissa vastustaja ei ollut vielä ottanut pisteirtiottoaan. Ville Kurvinen ja Kyei tekivät pelissä maalin mieheen, mutta ratkaisijoiksi heistä ei ollut lauantaina. Päävalmentaja Sebastian Lind joutui kuitenkin selaamaan pelikirjansa heittosivustoa kiivaasti, koska juoksupelien sivujen yli hän veti varmasti rastit ottelun puoliväliin mennessä. Suurin osa Butchersin juoksuyrityksistä taklattiin tantereeseen aloituslinjan väärällä puolella.

Wolverines-valmentaja Janne Seppä pääsi käyttämään miehistönsä monipuolisuutta hyödykseen täysimääräisesti. Pelinrakentaja Cedric Johnson oli jälleen alkukauden kaltaisessa iskussa ja ratkaisi tasaisena pitkään pysyneen ottelun lopulta kahdella huikealla yksilösuorituksellaan. Johnsonin 99,5 jaardin juoksu tilanteessa, jossa Butchers-pelaajat olivat minuuttia aikaisemmin juhlineet lähes täydellistä 0,5 jaardin päähän Wolvojen maaliviivasta päätynyttä lentopotkuaan, katkaisi teurastajien selkärangan lopullisesti. Irti päässeen Johnsonin perässä ei juossut yhtään porvoolaista tämän irtauduttua tilanteessa. Aikaisemmin Vaahteraliigassa on nähty yhtä pitkä juoksu-TD vain kerran. Butchersissa pelannut John Brisco juoksi kaudella 2009 Trojansia vastaan 99-jaardin maalin, mutta lauantaina Wolvo-pelinrakentaja laittoi puoli jaardia paremmaksi. (Tosin jaardin puolikkaita ei ilmeisesti kirjata tilastokirjoihin)

Ainoana Johnsonin tai Sepän tyylirikkona pitäisin puolustuksen takakentällä eleettömän varmoin ottein pelanneen kanadalais-brittiläisen Alexander Hoadin käyttämistä heittohyökkäyksen targettina. Wolverinesin kotimaiset laitahyökkääjät ovat osoittaneet luotettavuutensa ja olisivat ansainneet mahdollisuuksia muutaman kerran nähtyä useammin. Pelin viimeisellä neljänneksellä Hoad loukkasi jalkansa puolustaessaan heittoa maalialueen kulmassa. Tämän kirjoituksen julkaisuun mennessä Gridiron ei ole saanut tietoonsa arvioita vamman vakavuudesta.

Butchers lähti haastamaan mestarit ennakkoluulottomasti ja onnistuikin jarruttamaan Wolverines-hyökkäystä uskottavasti ensimmäisen puoliajan aikana. Ottelussa nähtiin kuluvalle liigakaudelle epätyypillisiä pitkiä hyökkäys-draiveja, joissa Porvoon etuna kahdella ensimmäisellä neljänneksellä olivat suotuisat kenttäasetelmat. Joukkueen hyökkäys pääsi aloittamaan vuoronsa puolen kentän tuntumista kun vastavuoroisesti Wolverines sai pallon haltuunsa kerta toisensa jälkeen omalta kenttäpuoliskoltaan. Toinen kaudelle epätyypillinen piirre oli se, että kumpikaan joukkue ei sortunut pallon menetyksiin hyökkäysvuorojensa aikana. Syötönkatkojen ja rähmäysten sarakkeet ammottavat tyhjyyttään ottelun tilastoissa.

Porvoon A-juna pysähtyi päätösasemalleen lauantaina klo 17.58

Wolverines puolustus pelasi kieltämättä erinomaisen pelin. Samanaikaisesti kun frontin miehet pyydystivät pelinrakentaja McGradyä linjan takana, onnistuivat takakentän miehet varjostamaan laitahyökkääjät pimentoonsa. Butchers-pelinrakentaja ei löytänyt vapaita miehiä alakentältä ja seuraavaksi päälle iski jo sininen seinämä. Loukkaantumisten kanssa tuskailleen Kalle da Silva, Efe Ewvaraye sekä Anssi Nevalainen saivat näyttävää tulitukea rinnallaan pelaavilta miehiltä. Buthersin kohuttu keskushyökkääjä A-Train eli Alex Allen ei onnistunut pakenemaan Wolverinesin puolustukselta oikeastaan lainkaan. Ottelun loppua kohden amerikkalainen pudistelikin vain päätään sivurajalla, mutta koetti silti piiskata joukkueeseensa taisteluhenkeä silloin, kun toivoa oli vielä ilmassa. Allen oli mukana joukkueensa potkunpalautusmiehistössä ainoastaan kerran. Tarinan mukaan mies sai kolhuja edellisessä Roosters-ottelussa ja saattoi saada huilivuoroja loukkantumisalttiissa erikoispeleissä. On kuitenkin harvinaista, ettei amerikkalaista keskushyökkääjäksi hankittua pelimiestä käytetä potkujoukkueen vahvistuksena. Joka tapauksessa Porvoon A-juna pysähtyi päätösasemalleen lauantaina klo 17.58, eikä seuraavasta vuorosta ole vielä tietoa. Butchersin kolmannen jenkin, Rafael Pinedan ottelu päättyi Wolverinesin Kamran Osmanin kanssa käydyn naamaanlyöntikilpailun jälkeen ulosajoon viimeisellä neljänneksellä.

Pinedan johtama Butchersin tukimieskolmikko pysyi lauantaina Wolverinesin hyökkäyslinjan pihdeissä. Santtu Äyräväinen yritti puskea itseään uutterasti linjan lävitse, mutta pelinrakentaja Johnson säästyi säkityksiltä välieräottelun loppuun saakka. Wolvo-linjan loppupeleihin palannut linja-jättiläinen Janne Rantanen sortui muutaman kerran kiinnipitämisiin, mutta paransi peliään loppua kohden pitäen yhdessä kollegojensa kanssa pelinrakentajan turvassa teurastus-yrityksiltä.

Butchersin loppusijoitus on neljäs 2012

Wolverines saavutti nyt historiansa kolmannen finaalipaikkan. Butchersin kohtalona on tyytyä sarjan neljänteen sijaan pronssimitalin päätyessä sunnuntaisen välieräottelun häviäjän palkintokaappiin paremman sarjasijoituksen turvin. Ahmojen valmennus-tiimi pystyy valmistautumaan viikon päästä pelattavaan Vaahteramaljaan hyvällä mielin. Kauden aikana ailahdellut peli on ajautunut oikealle uomalla ja vaikutti välillä jopa puuduttavan tylsältä joukkueen jyrätessä palloa eteenpäin monipuolisen hyökkäyskalustonsa avulla jaardi jaardilta kohden maalialuetta. Cedric Johnsonin kaksi pitkää läpijuoksua olivat ainoat ottelun ns. suuret pelit, joilla edettiin yli 20 jaardin siivut. Ottelun lopussa palloa tyrkytettiin joukkueen seniori-osastoa edustavalle Teemu Kuusistolle, joka tällä kertaa kirmasi pallon kanssa jaardin päähän maalista ennen kuin Stephen Stokes juoksi sen pakollisen TD:nsä.

Butchers-pelaajat saivat palata lauantaina Porvooseen pystyssä päin. Joukkueen nousu kolmen tappion jäljiltä play off-joukkueeksi on hieno suoritus menestymään tottuneelta joukkueelta. Finaalipaikka olisi ollut sensaatio, johon se ei tällä kertaa kapeammalla materiaalillaan kerta kaikkiaan vaan yltänyt.

Ikävää, että Vaahteraliigan pudotuspelit kestävät ainoastaan kahden viikonlopun ajan. Tällaisia merkityksellisiä otteluja seuraisi mielellään useamminkin varsinkin, tuoreesta muistista löytyy se edellisen viikonlopun Velodromilla näytelty tragikomedia, josta olisi pitänyt palauttaa rahat jokaiselle pääsylipun lunastaneelle, vakavissaan paikalle saapuneelle takaisin.

Katso myös

Avatar

jefumaster

Yli kolmekymmentä vuotta suomalaisen jenkkifutiksen äärellä, sisällä ja ulkona, sisäpiirissä ja oppositiossa, kentällä, laidalla ja raitapaidassa. Tuolla perspektiivillä tarkastelen kotimaisen jenkkifutiksen ilmiöitä.

Muita kirjoituksia samalta kirjoittajalta:

Kommentoi

Leave a reply

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *