Northern Lights voittoon trillerissä

Gridiron Staff 10.6.2012 14:42 Ei kommentteja

(2-1)

18

(1-2)

16
1 2  
12 6 18
7 9 16

09.06.2012 klo 17:00 Oulu

Nick Garrattin Lights-puolustus sai pidettyä Jaguaarit kohtuullisesti kurissa. Kuva: Henna Kvist

Oululaisjoukkue otti arvokkaan kotivoiton Jyväskylä Jaguaareista Aappo Salorannan viime hetken touchdownilla.

Pitkään puoliaikalukemissa 12-7 viihtynyt ottelu oli erittäin jännittävä vähäisistä pistesuorituksista huolimatta. Jaguaarien pelinrakentaja Dan Smithwick vei vieraat neljän pisteen johtoon vain alle kolme minuuttia ennen ottelun päättymistä. Koko toisen puoliajan yskinyt Lights-hyökkäys heräsi kuitenkin taistelemaan, ja eteni nopealla temmolla kohti Jaguaarien maalialuetta. Ottelun ehdoton tähti Aappo Saloranta vastasi joukkueen etenemisestä hyökkäysvuorolla liki yksin. Saloranta päätti vuoron maaliin Brent Rauschin syötöstä ja nostatti siten ilon Castrenin illassa ylimmilleen.

Lightsin päävalmentaja Cam Olson oli tyytyväinen joukkueensa otteisiin.

– Ottelu oli erittäin tasainen alusta loppuun. Laskin ennen ottelua 25 pelaajaa molemmilla sivurajoilla, Olson totesi ottelun jälkeen.

Molemmat joukkueet lähtivät otteluun varamiehisinä. Jaguaareilta puuttui ottelussa kokenut keskushyökkääjä Akumatti Leskinen sekä tämän kauden joukkueen kiinniottotilaston kärkinimi Pasi Raatikainen. Terveenä erinomainen Perttu Ahila aloitti pelin pohkeet vahvasti teipattuina, muttei pystynyt ehkä aivan häneltä totuttuihin suorituksiin kentällä. Miestä alkukaudesta haitanneet vaivat epäilemättä vaivasivat myös lauantaina. Jaguaarien tuttu Fly-Sweep-hyökkäys oli ottelussa erittäin pienessä roolissa. Polvensa takia alkukaudesta sivussa ollut oululaislähtöinen Mika Nissinen puki otteluun, muttei pelannut. Nissisen kuntoa ei varmasti haluttu vielä riskeerata – olihan mies ehtinyt harjoitella joukkueen kanssa ennen ottelua ainoastaan kerran loukkaantumisensa jälkeen.

Myös isäntäjoukkueen loukkaantumistilanne oli valitettava. Sairasteluista kärsinyt Sakari Pikkarainen ja nilkkavaivainen Antti Myllylä joutuivat jättämään ottelun väliin. Kokeneiden pelimiesten puute ei voinut olla näkymättä joukkueen puolustuksen linjassa, vaikka korvaavat pelaajat taistelivatkin hyvin. Tällä kaudella kolme syötönkatkoa ottanut Niklas Krogerus joutui myös aivan ennen ottelua sivuun valitettavan sairastapauksen vuoksi. Kokenut Teemu Pahkala paikkasi Krogerusta takakentällä kuitenkin mallikkaasti.

Taitavan Joonas Tainan loukkaantuminen Wolverines-ottelussa pitää miehen näillä näkymin poissa pelikentiltä viikkokausia. Lights joutuikin luottamaan lauantain ottelussa uusiin kasvoihin. Kevätkaudella sattuneen loukkaantumisen vuoksi vasta alkuviikosta joukkueeen vahvuuteen palannut Tuomo Tomperi paikkasi Tainaa kohtuullisesti muutamalla kiinniotollaan. Stacey Thomas otti myös hyökkäyksessä muutaman tärkeän kopin. Ottelun selkeä tähti oli kuitenkin kaikki joukkueensa pisteet tehnyt Saloranta.

– Aappo ja Brent pystyivät tänään hyvään yhteispeliin. Useat pelaajat joukkueestamme nostivat tasoaan ja pelasivat uusissa rooleissa. Oli mielenkiintoista nähdä, kuinka pelaajamme ottivat tilanteen haltuun ja taistelivat koko pelin ajan, Lightsin Olson myhäili ja kehui ottelun tuomarointia jälleen mallikkaaksi.

Toisella puoliajalla peli taantui asemasodaksi molempien hyökkäysten yskiessä. Jaguaarien Dan Smithwick väläytteli usein nopeuttaan ja löysi myös laitahyökkääjiään kohtalaisella menestyksellä. Viimeisellä neljänneksellä vierasjoukkue oli erittäin lähellä tehdä maalin, mutta pallonkantaja saatiin pysäytettyä vain muutama sentti ennen maalilinjaa.

– Puolustuksemme erinomainen taistelu maalilinjalla viimeisellä neljänneksellä oli avain voittoomme, jos halutaan osoittaa tiettyä yksityiskohtaa ottelussa, Lightsin Olson korosti.

Yhden jaardin linjalta hyökkäämään joutunut Lights pysähtyi ja joutui potkaisemaan lentopotkun. Tarkkana ollut tuomaristo havaitsi potkaisijan jalan käyneen kuitenkin takarajan takana, jolloin tilanteesta tuomittiin Lightsille oma maali. 12-9 -tappioasemaan jäänyt vierasjoukkue sai kuitenkin punnerrettua myöhemmin johtomaalin Smithwickin juoksulla. Kotijoukkue veti kuitenkin lopulta pitemmän korren Lights-hyökkäyksen herätessä viime hetkellä.

Loukkaantumistilanne aiheuttaa jatkossa varmasti harmaita hiuksia molemmille joukkueille. Voitto Jaguaareista kotona on Lightsille äärimmäisen tärkeä sarjataulukkoa ajatellen, mutta joukkueen on saatava paikattua rivejään ennen ensi sunnuntain kotiottelua Helsinki Roostersia vastaan. Viime kaudella Lights voitti Roostersin kahdesti, mutta täksi kaudeksi Helsingin “punakone” on vahvistunut voimakkaasti. Jaguaarit sen sijaan kohtaavat viikon päästä voitottoman Butchersin Porvoosta.

– Jatkossa meidän on saatava miehet takaisin sairastuvalta ja nostettava uusia ratkaisijoita tärkeisiin rooleihin joukkueessa, Olson summasi.

Gridiron Staff

Sivuston toimitus. Saattaa sisältää pähkinää.

Muita kirjoituksia samalta kirjoittajalta:

Kommentoi

Leave a reply

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *